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Qu'est-ce qu'un dB, un dB(A) ?

Le décibel (dB) est une échelle logarithmique de mesure du niveau de pression acoustique, représentant l'intensité sonore.

Etant donné que l'oreille humaine possède une sensibilité spécifique selon les fréquences du son, on corrige le niveau mesuré en dB par la courbe de sensibilité de l'oreille, ce qui donne le dB(A), soit "décibel pondéré A".

Le dB(A) sert à mesurer l'intensité sonore perçue par l'homme, et est couramment utilisé comme indicateur de gêne dans les textes de lois.
Les décibels s'additionnent de façon logarithmique, soit par exemple :
60 dB + 60 dB = 63 dB
70 dB + 60 dB = 70,4 dB

Voici une échelle de bruits en dB(A) illustrée par des exemples :

Lp en dB(A)

Echelle de bruits ambiants

130

seuil de la douleur

120

décollage d'un avion à réaction à 500m

103

marteau piqueur à 1m

91

TGV à 300 km/h à 25m

85

poids lourd à 50 km/h à 7,50m de la route

70

conversation difficile à voix forte à 0.50m

65

trafic routier diurne moyen

60

conversation difficile à voix normale à 0.50m

55

conversation difficile à voix normale à 1.50m

38

bruit de ventilation dans une salle de cours (maximum)

33

bruit de ventilation dans une bibliothèque (maximum)

30

bruissement de feuilles à 30m

25

bruit de ventilation dans une salle de spectacle (confort)

15

bruit de ventilation dans un studio d'enregistrement (confort)